japanesesong

Kawamura memorial DIC museum of art

千葉県佐倉市、畑に囲まれたところに突然現れる川村美術館。
都心からは車で約2時間ほど。
美術館の隣には印刷インキの研究所がたっている。川村美術館の名前DICとい文字が含まれているのは、運営先がDICだからだということを後で調べて知った。
千葉県は都心部から離れるほど自然が広がって行く、自然が豊と言っていいのかはわからないけど、ここ川村美術館は都心部の美術館とは違い、自然に囲まれている。敷地内には池があり季節によってオシドリがみることができる。僕たちが行った時には、遠くの方にオシドリらしき鳥と、ガチョウが池の柵近くで群れていた。大きなガチョウは群れで近寄られるとちょっと怖い。
最近の近代的な美術館の外観とは異なり、古い屋敷のような外観が特徴で、見た目よりも意外と中が広かった。コレクションと展覧会とで2つにわかれていて、コレクションは昔の絵画から近代美術まで幅広く見ることができた。
薄暗い静かな部屋に飾られていたマーク・ロスコのシーグラム壁画がダイナミックで印象的だった。また、飛び出す絵本のようにも見えたフランク・ステラの作品も印象的で面白かった。段ボールやアルミニウム板などを使った作品は、失礼な言い方をすると文化祭などで作られた物のようにも見えた。僕自身アートの世界に精通しているわけではないので、キャンバスにばしゃっと描かれた抽象的な絵画や、得体の知れない立体的な作品を見るとアートとは謎めいたものだと感じることがある。
コレクションが見終わると、展覧会への入り口が現れてくる。繰り返しになってしまうけど、外観を見た時に想像する中の大きさが、実際に館内を歩いてみるとそれ以上だということがわかる。特に展覧会のスペースにはびっくりした。
展覧会では、五木田智央とい方の展示がやっていた。大きなキャンバスにコンピューターで描いたような白黒のグラデーションの絵は見ていて惹きつけられる魅力があった。とてもインパクトがあって、黒から灰色、白へと変わる濃淡をよくあんなにきれいに描けるものだなと感動した。他にもステンシルを使用したポップアートのような作品もあり、とても楽しかった。
美術館の後は、敷地内の散策。施設のそばには研究所とテニスコートがあるぐらいで、他には何もなかった。池に沿って歩いて行くと、芝生の広場が広がる。都会にある鮮やかな緑色の入れない芝生と違い、多目的広場になっていて、ボールで遊ぶ子供たちや、芝生に座りのんびりしている人たちがいた。暖かい季節はここでピクニックなんかしたら、気持ちよさそう。

家へ買える途中、幕張の海辺でタイミングよく富士山を背景に日が沈むのが見えた。
免許を取得後の初めての首都高速の運転は手に汗握った。カーナビがなければ違う方向に進んでいたことは間違いない。

The weather in Tokyo is lovely. Autumn has been gorgeous. During the week, we’ve been working hard on projects indoors, while the skies have been cobalt blue and the sun incredibly bright. However, for some strange, unknown reason, when the weekend arrives, it’s rained almost every time.
Finally, we woke up to a beautiful Autumn morning a few Saturdays ago and drove two hours out of the city to a rural town in Chiba, called Sakura. For a few weeks, we had seen posters in galleries and in the Tokyo Metro advertising Japanese artist Tomoo Gokita’s exhibition entitled “The great circus”. The poster shows one of Gokita’s striking monochromatic paintings of a bust of a woman. She has a 60’s-esque hairstyle and distorted, palette-knife scraped face. Intriguing on so many levels. So we took a little trip to see the exhibition at The Kawamura Memorial DIC Museum of Art.

The museum is hidden from the road and only visible once guests enter the grounds. The architecture of the building – with the beautiful landscaping and large pond, creates an interesting environment that momentarily transports you somewhere that doesn’t quite look or feel like Japan. The lush 30 hectare surroundings with over 500 plants and just as many trees, is filled with birds and insects, and is open to the public free of charge. I think it’s a beautiful place to relax before or after a stroll inside the museum.

The museum has a surprisingly large collection of 20th century art. I remember clearly the beautiful works on display by Matisse, Picasso, Braque, Pollock, and Chagall. However, the most memorable was the exquisitely curated room with seven of Mark Rothko’s paintings from his “Seagram Murals” series. It was just as breathtaking as I remember the Rothko room at Tate Modern. The gallery lights are particularly dim. The walls have become huge expanses of deep red. Koichi is in another gallery. For now, it’s just me – and a museum staff member sitting in the corner. She’s wearing black and sits silently as if in mourning. And we are surrounded by a sea of red. In some of these massive works, Rothko painted a window-frame form in black.
A subliminal hum. I cannot help but think about the way Rothko had committed suicide, found in a pool of his blood, he was wearing only long johns and a pair of black socks.

It feels like an hour has passed. Koichi eventually finds me and we sit for a little while longer, together, in silence.

Did I mention that the museum also holds a few paintings by Magritte in their collection? They do. And they are exquisite.

We end our visit to the museum at the gallery shop and then a peaceful stroll along the nature trail. The sun is out and it’s been a beautiful day. I know we’ll be back.

Kawamura museum of art

Kawamura museum of art

Kawamura museum of art

Kawamura museum of art

Kawamura museum of art

Kawamura museum of art

Kawamura museum of art

Trip information

Comments

  • Hi! I’ve always loved your blog, especially your photographs.

    Japan is one of my dream destinations. While that goal of mine is yet to be realized, your blog gives me inspiration and continues to kindle my love for Japan. Please keep up the good work. I look forward to more posts!

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>