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Miyajima

昔から行ってみたかった、厳島神社へ行くことがでいた。少し霧がかった天気は、神社がある島、宮島までの風景をきれいにうつしだしてくれた。
島へ着くと、さっそく鹿が出迎えてくれる。そう、宮島には奈良のように鹿がいっぱいいる。蒸すような暑さの中、鹿もぐったりしていた。しばらく歩くと水面に沈む大きくて朱色の鳥居が見えてきた。本来なら鳥居をくぐって本殿に行くのが一般的な神社のお参りだけど、参拝客すべてを船に乗せていくわには行かず、陸上から本殿に行けるようになっている。そして、引き潮時には、陸地が見えてくる。時間帯によって姿を変える神秘的な神社。

神社の周りにはいかにも的なお土産屋が多かっけど、神社の裏側にある素敵なカフェを見つけた。何種類かのコーヒ豆の販売もしており、店内もコーヒーの良い香りがする。食事も地元でとれる牡蠣を使った料理だった。牡蠣がメインなのに、牡蠣が苦手な僕に特別メニューを用意してくれた、ともて親切な店員さんに感謝。

お店が連なる通りで、魅力的なお土産屋を見つけた。大正時代からあるらしい歴史あるお土産屋。どの商品もパッケージデザインが凝られて素敵だった。このパッケージの凝りようは、なんだかとても日本的だなと。でも、買うお土産なら、見た目もいいものがいい。
お土産屋を後に、小さな一件屋を改造した小綺麗なカフェへ。お客がいなかったせいか、とても静かな空間だった。インテリアがとても素敵で写真を撮っていたら、カウンターに向けて撮らないでくださいと、一括された。それから、なんだかこの静かな空間にいることが心地悪くなり、店を出た。確かに写真を勝ってに撮ったことが悪かったかもしれないけど、観光地という場所で、お客相手という仕事をしているのにも関わらず、あの態度はないなと、残念に思った。

日が暮れ、夕食を食べに、ホテルへ。幸運なことに初めての宮島で、島内に泊まることができた。フェリポートからも厳島神社からも近いという好立地。そして、お風呂の床が畳。もちろん家庭にある畳とは違うものだけど、踏んだ感触は畳より少し柔らかく、歩いていて気持ちよかった。

夜、神社の周りを散歩しに外へでる。海風があるせいか、夜はぐっと気温が下がり歩くのにちょうどよかった。海面が上がり、再び鳥居は水につかっていた。世界遺産にも登録された神社だけど、夜は環境客もほとんどいず、とても静かで良かった。

今回は神社周辺だけだったから、次回は他も散策してみたい。

Miyajima is an island that I will return to again and again. From Kyoto, it’s easy to reach in less than 4 hours. Ferries cross from Hiroshima city to the small island regularly, and seeing the magical temple gate of Itsukushima Shrine floating in the water at high tide as we approach the shore, is incredibly beautiful and I fall in love with Japan a little more. Every time.

I never feel rushed when I visit Miyajima. A full day and one night on the island was just the right amount of time for us to see and do everything we wanted to do – overindulge in oysters, be charmed by the charming deer, walk through the narrow streets, and stop by amazing little cafes such as Sarasvati and Café Itsuki. Later, we took the cable car up to Mt Misen, came back down the mountain just in time for the sun set, and walked out to Itsukushima’s giant vermilion gate during low tide.

After an hour of bath time (I love nothing more than an onsen with an ocean view), dinner was served in our ryokan’s dining room. Hotel guests floated in wearing yukata and were lead to their table by a waiter or waitress who explained each course on the menu. Our waitress had spent 5 months in South Africa and Mozambique doing volunteer work. Between courses we spoke about things we love about South Africa and food and giraffe’s and rhino’s and sushi and sashimi.

The lovely thing about spending the night on Miyajima, is that after dinner time, most of the tourists have caught the ferry back to the mainland and the island becomes hauntingly quiet. We went for a walk around the town wearing yukata and wooden geta. After a while, we came across a few lonely deer hanging out in deserted alleys – their little beady eyes sparkling in the moonlight. Down another alley, we discovered a poster with a pencil sketch of a man who was wanted for the brutal murder of a school girl on the island a few years ago. I can tell you now, it’s not easy running when you’re wearing a yukata and pair of traditional wooden shoes…

miyajima
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Trip information

Comments

  • I storyboarded a commercial for Google earth, and one of the locations was Miyajima. So I had to navigate around it to be able to draw it, and I was stunned just looking at it on a computer screen. Its like my dream of how Japan should be.

    • Kalle! That is amazing! What an interesting way to experience a place and re-create it.
      You MUST come and see it for yourself!

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