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Tanba-Sasayama

京都市内から車で約1時間30分で行ける距離に位置する兵庫県篠山市。
隣町・丹波市と近いため、この辺りを丹波篠山と呼ぶらしい。
まずは重要文化財にも登録されている大国寺へ。地元には必ずあるといったほどのコンパクトなサイズながらも、紅葉がきれいなため、ツアーバスも訪れるほど。

寺を後に、今月からオープンしたカフェへ。
2階建ての小さな校舎で、1階の職員室だったところが、カフェになっている。まだオープンしたばかりのせいか、2階に行くと、理科室、音楽室や各教室が備品はほとんどなかったものの、まだそのまま残っていて、懐かしかった。
カフェで働いているスタッフの方はとってもフレンドリーで、おすすめのスポットなどを教えてもらった。
使われなくなったものを、違う形で再利用することはこれからもっともっと必要になってくると思うから、こういった活動が増えればいいなと思う。

丹波焼が有名で、焼き物通りと言われる場所へ行きたかったけど、時間があまりなく、スケージュールを変更し、篠山の河原町へ。
ここで有名な雑貨屋「ハクトヤ」、中に入るとところ狭しと商品が並べられていて、輸入ものから国内のものまで、かなりの商品数。ここのお店の呼びかけがきっかけで、若い人たちが集まってくると言われているだけに、周りには若い人たちが経営するお店が沢山あった。
一見、よくある地方のちょっとした観光地といった感じだったけど、とても興味深い町だった。今度行くと時は丹波焼きをみに行きたいと思う。

I wasn’t sure where Sasayama was actually. Neither were a few of my colleagues at the office when I told them I was going sightseeing there. Sasayama is in fact, a small town in the middle of nowhere, really. It’s not that far from Kyoto city and only about 40 kilometres from Kameoka city – a lovely place that lies behind the beautiful Arashiyama mountains. Actually, Kameoka was the first place I lived when I moved to Japan for the second time. I spent two years there. I lived in a very traditional apartment with low ceilings and tatami floors and the building was right next door to a small graveyard and a couple of rice fields.

Driving through any rural part of Japan, you’ll see a lot of small graveyards and a lot of rice fields. And the most amazing array of colours – if it’s Autumn time.

There’s an old elementary school nestled on the slopes of a tree covered mountain. We heard that this little school closed its doors in 2010 and had been abandoned for a while, until recently, when a café opened on the first floor in the old staff room. Walking up the steep driveway, we could see the school swimming pool, now drained and filled with autumn leaves. At the front gate there was a wall imprinted with handprints of all the little children who once attended the school. Inside, old books, an empty music room, dusty windowsills, rusted taps and sinks, a science room. From the top floor window I noticed a small rabbit hutch in the back garden. It was surrounded by overgrown grass and large plants were growing-up from the inside trying to push through the wire mesh. The children’s handprints at the front gate and the little rabbit hutch were such a powerful reminder of what once was; a place filled with noise, laughter, and energetic young children with little exploring hands.

丹波篠山 Tanba-sasayama
丹波篠山 Tanba-sasayama
丹波篠山 Tanba-sasayama
丹波篠山 Tanba-sasayama
丹波篠山 Tanba-sasayama
丹波篠山 Tanba-sasayama
丹波篠山 Tanba-sasayama
丹波篠山 Tanba-sasayama
丹波篠山 Tanba-sasayama
丹波篠山 Tanba-sasayama

Trip information

Comments

  • The photos are so beautiful! I must show my sister your blog, I wonder if shes seen some of these places … You should get paid by the japanese tourist industry, cause I´ve never seen Japan presented in such a solemn and elegant way.

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