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The Japan Folk Crafts Museum

”自宅から自転車で楽に行ける面白そうなところ”をキーワードに色々探していると、日本民藝館がでてきた。渋谷からさほど遠くない場所にありならがらも周りは閑静な住宅街なので、ひっそりとしていた。民藝館は本館と道路を挟んで、西館にわかれており、西館は設計者でもあった柳宗悦の旧邸となっている。西館は公開日が限られていたため、見ることができなかった。近代的な住宅街の中にある80年以上も前に建てられた建物は一際異彩を放っていた。
引き戸を開けて中に入ると、石造りの玄関と目の前に両サイドへつなぐ階段が現れる。外観から天井の低い日本家屋をイメージしていたので、驚かされた。
2階に上がり、展示を見て周ると、床からきしきしと音が聞こえてくる。この建物の古さを感じることができる。洋風の要素が随所に取り入れられているせいか、狭さをまったく感じさせない。
日本の昔の織物や衣、陶器などが展示されている。例え古びた衣も繕ってまた着る、古き良き昔の文化を視覚的に感じさせてくる空間となっていた。
ミュージアムショップも民藝品が売られており、展示されているようなアンティークな品はないものの、流行すたれのない、永く使えるものばかりだった。

日本民藝館がある通りを最寄駅でもある駒場東大前駅を背にして、進んでいくと通りが現れる。その通りにはセンスのいい家具屋やカフェ、パン屋などがあるのでおすすめ。

東京の冬は空が季節の中で一番澄んでいる。この日も日差しが少し暖かく感じられた。

One crisp and clear winter morning, we ventured a short distance from our apartment by bicycle to The Japan Folk Crafts Museum. Built in 1936, the main building contains an astonishingly large collection of pieces from various time periods and places around Japan, and other parts of the world. This beautiful collection belonged to Soetsu Yanagi – a philosopher and avid collector. Yanagi was the founder of the Mingei movement almost ninety years ago – a movement based in recognizing the social and spiritual significance of bringing practical beauty into our homes. Visible in the vast collection of objects in the museum, such as woven textiles, ceramics, lacquer ware, paintings, metal, and stone objects, Yanagi believed that the beauty of craft reached it’s peak in the pre-industrial age – a time when people depended on, and had a much stronger appreciation for the hand-made. It’s a Saturday morning and the museum is filled with people both young and old, admirering the pieces and relishing in the beauty of the handmade, and of tradition.

Across the street from the museum, was once the house of Soetsu Yanagi – the house in which he lived until his death at the age of 72. Usually open to the public on the second Wednesday and Saturday of the month, the day we visited, it was unfortunately closed. However, an hour inside the main museum building was certainly a charming experience on its own. And the museum shop sells a huge variety of traditional hand-made Japanese items for the home. Divine.

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